account
basket
Challenge Records Int. logo
Beauty in Chaos - Jazz Thing Next Generation Vol. 99

Alexandra Ivanova

Beauty in Chaos - Jazz Thing Next Generation Vol. 99

Price: € 14.95 10.47
Format: CD
Label: Double Moon Records
UPC: 0608917142624
Catnr: DMCHR 71426
Release date: 25 August 2023
old €14.95 new € 10.47
Buy
1 CD
✓ in stock
14.95 10.47
old €14.95 new € 10.47
Buy
 
Label
Double Moon Records
UPC
0608917142624
Catalogue number
DMCHR 71426
Release date
25 August 2023

"... Beauty in Chaos is an engaging album which often has a mysterious feel, perhaps born out of the mix of cultural elements..."

All About Jazz, 30-8-2023
Album
Artist(s)
Composer(s)
Press
EN
DE

About the album

Alexandra Ivanova's music is full of influences that are as diverse as the world we live in. In fact, the Austrian pianist with Bulgarian roots has already lived in Jordan, Lebanon, the United Arab Emirates and France, and has immersed herself in a wide variety of cultures. “I was a Scott Joplin fan and played my first ragtime pieces when I was 10,” the pianist recalled. "I remember how the ‘Maple Leaf Rag’ attracted me magnetically. ‘Cherokee’ was the first jazz standard I played. I founded my first trio at the local music school. I really immersed myself in the music of Oscar Peterson and Ahmad Jamal." Despite studying Social Sciences at the prestigious Paris Institute of Political Studies, Ivanova was simultaneously drawn back to the piano. “Back then, I was interested in both Harold López-Nussa and Avishai Cohen,” the pianist recounted. “I also played my own compositions with my trio during my Master's studies.” Globetrotter years followed the two parallel studies. "But the world does not revolve around Europe," Ivanova said, "and that's why I learned Arabic at that time and moved to Lebanon. After that, I lived in Jordan and in the Gulf. Those five years in the Middle East brought me closer to Muslim, Arab, Indian and Pakistani cultures, where the topic of Western privileges comes up in conversation. I got to know Tarek Yamani in Dubai, of whom I had been a big fan for a long time and who became my mentor. I put my career aside to have time to compose. After an artist residency in Iceland, I moved to Berlin during the pandemic.”

And then Beauty in Chaos was finally created when the pianist met her bassist Niklas Lukassen and her drummer Nathan Ott in Berlin. "When we rehearsed the material for the album, I really discovered Niklas' melodic playing and Nathan's sensitive creativity," the pianist stated enthusiastically. “Both bring my pieces to life with their musicality.” In her own compositions, Alexandra Ivanova brings together maqam scales from Oriental classical music, Afro-Cuban claves, Bulgarian rhythms as well as influences from classical music and jazz. But there are also seemingly foreign songs on Beauty in Chaos. They invite the listener to leave the European canon and look at the world from different cultural perspectives. These songs have played a crucial role in Ivanova’s musical life. “Enta Omri”, sung by the Egyptian icon Umm Kulthoum, is one of her childhood memories; the song sounds unexpected and yet familiar in Ivanova’s version. The title track features Syrian singer Lynn Adib. Adib combines Oriental and Byzantine singing techniques with jazz and is also one of the most important singers of the contemporary Arabic scene, also thanks to her collaboration with the Lebanese producer Zeid Hamdan. “Ay Isiginda" by the Azeri composer Gambar Huseynli is a piece that Ivanova came across at a concert by the Azerbaijan State Orchestra of Folk Instruments. And the Icelandic traditional "Krummavisur" has astounding parallels to the music of the Middle East; the Vikings are probably to blame for this. With this carefully constructed album, Alexandra Ivanova has opened up a completely new path. The pianist has been living in Berlin for almost three years now and has created her own home in her music, which also reflects the wealth of her experiences. The last song "Free" celebrates the sense of freedom when you risk following your dreams. Within just a few bars of the opening song “Nostalgia”, it’s clear that huge talent lies behind the seven songs of Beauty in Chaos . Alexandra Ivanova is committed to dismantling prejudices and questioning cultural norms: Beauty in Chaos is the starting material for this undertaking.

Alexandra Ivanovas Musik steckt voller Einflüsse, so vielfältig wie die Welt, in der wir leben. Und in der Tat hat die Pianistin - Österreicherin mit bulgarischen Wurzeln - schon in Jordanien, dem Libanon, den Vereinigten Arabischen Emiraten und Frankreich gelebt und die unterschiedlichsten Kulturen in sich aufgesogen. „Schon mit zehn war ich Scott-Joplin-Fan und habe meine ersten Ragtimes gespielt“, erinnert sich die Pianistin. „Ich weiß noch, wie der ‚Maple Leaf Rag‘ mich magnetisch angezogen hat. ‚Cherokee‘ war dann der erste Jazz-Standard, den ich gespielt habe. An der Musikschule habe ich mein erstes Trio ins Leben gerufen. In die Musik von Oscar Peterson und Ahmad Jamal habe ich mich richtig vertieft.“ Trotz eines sozialwissenschaftlichen Studiums an der renommierten Sciences Po Paris hat es Ivanova gleichzeitig wieder ans Klavier gezogen. „Damals haben mich sowohl Harold López-Nussa als auch Avishai Cohen interessiert“, weiß die Pianistin noch. „Während des Master-Studiums habe ich dann mit meinem Trio auch eigene Kompositionen gespielt.“ Weltenbummler-Jahre schließen sich dem Doppelstudium an. „Die Welt dreht sich aber nicht um Europa“, hat Ivanova festgestellt, „und deshalb habe ich parallel Arabisch gelernt und bin in den Libanon gezogen. Danach habe ich in Jordanien und im Golf gelebt. Diese fünf Jahre im Nahen Osten haben mir muslimische, arabische, indische und pakistanische Kulturen näher gebracht - da geht es auch um westliche Privilegien. In Dubai habe ich Tarek Yamani kennengelernt, von dem ich schon lange ein großer Fan war und der zu meinem Mentor wurde. Meine Karriere habe ich vorerst beiseite gelassen, um Zeit zum Komponieren zu haben. Nach einer Sommerresidenz auf Island bin ich dann während der Pandemie nach Berlin gezogen.“
Und nun sind wir endlich bei „Beauty in Chaos“ gelandet, denn ihren Bassisten Niklas Lukassen und ihren Schlagzeuger Nathan Ott hat die Pianistin in Berlin kennengelernt. „Als wir das Material für das Album geprobt haben, habe ich erst so richtig Niklas’ Melodiösität und die sensible Kreativität von Nathan entdeckt“, schwärmt die Pianistin. „Beide machen meine Stücke mit ihrer Musikalität lebendig.“ In ihren eigenen Kompositionen bringt Alexandra Ivanova Maqam-Skalen aus der orientalischen Klassik, afrokubanische Claven, bulgarische Rhythmen sowie Einflüsse aus Klassik und Jazz zueinander. Es sind aber auch fremde Songs auf „Beauty in Chaos“, die den Zuhörer einladen, den europäischen Kanon zu verlassen und die Welt aus verschiedenen kulturellen Perspektiven zu betrachten. Diese Songs haben eine entscheidende Rolle in Ivanovas musikalischem Leben gespielt. „Enta Omri“, gesungen von der ägyptischen Diva Umm Kulthoum, zählt zu ihren Kindheitserinnerungen - der Song klingt in Ivanovas Version fremd und doch vertraut. Auf dem Titelsong ist die syrische Sängerin Lynn Adib zu Gast - Adib verbindet gregorianische und byzantinische Gesangstechniken mit Jazz und zählt auch wegen ihrer Zusammenarbeit mit dem libanesischen Produzenten Zeid Hamdan zu den wichtigsten Stimmen der arabischen Szene. „Ay Isiginda“ des aserbeidschanischen Komponisten Gambar Huseynli kennt Ivanova von einem Konzert des Azerbaijan State Orchestra of Folk Instruments. Und das isländische Traditional „Krummavisur“ weist verblüffende Parallelen zur Musik des Nahen Ostens auf - Schuld daran haben vermutlich die Wikinger. Für Alexandra Ivanova hat sich mit dem sorgfältig konstruierten Album ein ganz neuer Weg geöffnet - die Pianistin lebt seit mittlerweile knapp drei Jahren in Berlin und schuf in ihrer Musik für sich ein eigenes Zuhause, das gleichzeitig die Fülle ihrer Erfahrungen widerspiegelt. Der letzte Song „Free“ feiert diese Freiheit, wenn man das Risiko auf sich nimmt, seinen Träumen zu folgen. Was für ein riesiges Talent sich hinter den sieben Songs von „Beauty in Chaos“ verbirgt, wird eigentlich schon nach wenigen Takten des Auftakt-Songs „Nostalgia“ deutlich. Vorurteile abzubauen und kulturelle Normen zu hinterfragen, das hat Alexandra Ivanova sich fest vorgenommen: „Beauty in Chaos“ bildet das Ausgangsmaterial für dieses Vorhaben.

Artist(s)

Niklas Lukassen (double bass)

Nathan Ott (drums)

Lynn Adib (vocals)

Composer(s)

Press

... Beauty in Chaos is an engaging album which often has a mysterious feel, perhaps born out of the mix of cultural elements...
All About Jazz, 30-8-2023

... When she composes, she does so deliberately bilingually, using the vocabularies of jazz, oriental and Afro-Cuban music, enriched by mysterious polyrhythms...
Jazzthing, 23-8-2023

... Music that lets your thoughts float, music that can relax, music that sounds open, but still offers room to pause.
Musikansich, 28-10-2023

... The program features mainly original compositions, also bringing maqam scales from oriental classical music, Afro-Cuban claves, Bulgarian rhythms and classical influences into the piano jazz context...
Inmusic, 01-9-2023

... A beautiful, intimate and atmospheric album.
jazzfun, 29-8-2023

... combines influences of different musical cultures and despite great virtuosity does not fall into the 'more is better', but forms a sensitive, poetic variation with appropriately cultivated accompaniment by bass and drums.
NaDann, 24-8-2023

Play album Play album

You might also like..

Purple Sky
Vlado Grizelj
Arugula | Jazz Thing Next Generation Vol. 103
Jonathan Salvi Arugula Sextet
Porgy’s dream
Hans Lüdemann | Reiner Winterschladen
35 Years - Bundesjazzorchester
BuJazzO
Dedication II
Moisés P. Sánchez
Sunland
Olivier Le Goas
Narcis
Jonas Timm
Gnar Gnar Rad | Jazz Thing Next Generation Vol. 102
Gnar Gnar Rad
Prisma | Jazz Thing Next Generation Vol. 101
Clemens Gottwald
LITHA - Jazz Thing Next Generation Vol. 100
Driftwood Quartet
Blink 6
Marcus Klossek
Belonging
Anette von Eichel