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In Between

Juliana Blumenschein & Florin Küppers

In Between

Format: CD
Label: Double Moon Records
UPC: 0608917144024
Catnr: DMCHR 71440
Release date: 20 October 2023
Notify when available
1 CD
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Label
Double Moon Records
UPC
0608917144024
Catalogue number
DMCHR 71440
Release date
20 October 2023

"... Rarely has good old bossa nova sounded so fresh."

Rondo, 25-11-2023
Album
Artist(s)
Composer(s)
Press
EN
DE

About the album

Music makes you happy. It does this first of all for its creators, which can be clearly seen on the cover of "In Between". But the eleven songs also make the listeners happy, because the radiant optimism spread by the great singer Juliana Blumenschein and the virtuoso guitarist Florin Küppers is infectious and soon you have a big smile on your face, although they also have sad songs in their repertoire. This effect actually takes place just after just a few bars of the opener "I've Got the World on a String". Brazilian songs such as "E Presciso Perdoar" (with Viviane de Farias as guest vocalist) and "O Pato" – two classics by Joao Gilberto – are on the album alongside famous American standards such as "Nobody Else But Me" by Jerome Kern and "I'll Be Seeing You", which Bing Crosby and Frank Sinatra popularized. "Florin and I have known each other for a very long time," Juliana Blumenschein said. "That's the reason why the choice of repertoire was quite natural.” How Blumenschein and Küppers master a virtuoso showpiece like Annie Ross’ "Twisted” is really impressive. The song, which was catapulted into the orbit of popular music by the vocal trio Lambert, Hendricks & Ross ("Lambert, Hendricks & Ross: they were my Beatles", Joni Mitchell once said), is extremely difficult to sing and play with its interval jumps and its harmonic and rhythmic twists. It sounds relaxed and casual with Blumenschein and Küppers. "I've been singing 'Twisted‘ for years," the singer said. "That is also important, so that you can convincingly convey the wit and the dynamics of the song. We like virtuoso things, even though we don't actually see ourselves as virtuosos. The song is very well received live and is fun for the people." Berlin singer Erik Leuthäuser joins in on two standards. "Erik is a super guy who is sometimes in Mannheim because of a theater production that is still being performed," Juliana Blumenschein stated. “I wanted to have a male voice as a contrast to my voice on the album. We were able to record in a quite relaxed atmosphere, since Erik was in Mannheim anyway. Actually, I just wanted to record 'Never Will I Marry‘ with him, but then we still had time for an encore. 'I Get Along Without You Very Well‘ was super fun and a lot of it was created spontaneously." The singer has a close relationship with Brazilian music, because she is Brazilian. "My parents are from Brazil, because my great-grandfather emigrated to Brazil," she explained. "My father then returned to Germany, even though he couldn't speak any German. But he felt that he more chances in Germany as a classical pianist." And the Brazilian songs are a piece of cake for Juliana Blumenschein's musical partner. "The guitar is an integral part in Brazilian music, while in jazz it was only an accompanying instrument for a long time," Florin Küppers stated. "For me, that's exactly where the tension lies, because the American standards are harmonically similar to the Brazilian songs, but both are very different rhythmically and in terms of phrasing," Blumenschein and Küppers met during their studies at the University of Mannheim and not only play together as a duo, but also in the singer's quintet and the ten-piece ensemble Grupo de Encontro. The duo then came into focus during the corona pandemic, because when there were opportunities for concerts, they were much easier to realize as a duo than as a ten-piece band. "We see ourselves as storytellers on stage," the guitarist said, "and so far this has been very well received. I think the audience likes to be guided through many different worlds, but that's not the only reason we keep the individual songs short. I would also find it boring on the album if every song included a long guitar solo." Reviews in the press are always positive, which is in the nature of things, but in the case of "In Between", you want to praise it even more: Listen to this record; it will make you happy!

Musik macht glücklich. Zuerst ihre Schöpfer, was man auf dem Cover von „In Between“ deutlich erkennen kann. Die elf Songs machen aber auch die Zuhörer glücklich, denn der strahlende Optimismus, den die großartige Sängerin Juliana Blumenschein und der virtuose Gitarrist Florin Küppers verbreiten - sie haben auch traurige Lieder im Repertoire -, steckt an und bald hat man ein breites Lächeln im Gesicht. Eigentlich schon nach wenigen Takten des Openers „I’ve Got the World on a String“. Brasilianische Songs wie „E Presciso Perdoar“ (mit Viviane de Farias als Gastsängerin) und „O Pato“ - zwei Klassiker von Joao Gilberto - stehen auf dem Album neben berühmten US-Standards wie „Nobody Else But Me“ von Jerome Kern und „I’ll Be Seeing You“, das Bing Crosby und Frank Sinatra populär gemacht haben. „Florin und ich kennen uns schon so lange“, sagt Juliana Blumenschein. „da hat sich das Repertoire ganz natürlich ergeben.“ Beeindruckend ist, wie Blumenschein und Küppers ein virtuoses Kabinettstückchen wie Annie Ross’ „Twisted“ meistern. Der Song, der vom Gesangstrio Lambert, Hendricks & Ross in die Umlaufbahn der populären Musik katapultiert wurde („Lambert, Hendricks & Ross - das waren meine Beatles“, hat Joni Mitchell einmal gesagt), ist mit seinen Intervallsprüngen und seinen harmonischen und rhythmischen Wendungen extrem schwer zu singen und zu spielen. Bei Blumenschein und Küppers klingt er entspannt und lässig. „‚Twisted‘ singe ich schon seit Jahren“, erzählt die Sängerin. „Das ist auch wichtig, damit man den Witz und die Dynamik des Songs überzeugend rüberbringen kann. Wir mögen virtuose Sachen, obwohl wir uns eigentlich gar nicht als Virtuosen sehen. Live kommt der Song sehr gut an und macht den Leuten Spaß.“ Bei zwei Standarts stößt der Berliner Sänger Erik Leuthäuser dazu. „Erik ist ein Super-Typ, der manchmal wegen einer Theaterproduktion, die immer noch gespielt wird, in Mannheim ist“, berichtet Juliana Blumenschein. „Ich wollte eine männliche Stimme als Kontrast zu meiner Stimme auf dem Album haben. Wir konnten ganz entspannt aufnehmen, als Erik sowieso gerade in Mannheim war. Eigentlich wollte ich nur ‚Never Will I Marry‘ mit ihm aufnehmen, aber dann hatten wir noch Zeit für eine Zugabe. ‚I Get Along Without You Very Well‘ war ein Super-Spaß und vieles davon ist im Moment entstanden.“ Zur brasilianischen Musik hat die Sängerin ein enges Verhältnis, denn sie ist Brasilianerin. „Meine Eltern kommen aus Brasilien, weil mein Urgroßvater nach Brasilien emigriert ist“, erläutert sie. „Mein Vater ist dann zurück nach Deutschland, obwohl er gar kein Deutsch konnte. Aber als klassischer Pianist hatte er das Gefühl, dass er in Deutschland besser aufgehoben ist.“ Und für Juliana Blumenscheins musikalischen Partner sind die brasilianischen Songs sowieso ein gefundenes Fressen. „In der brasilianischen Musik ist die Gitarre ja ein fester Grundbestandteil, während sie im Jazz lange Zeit nur ein Begleitinstrument war“, weiß Florin Küppers. „Für mich liegt genau da die Spannung, denn die amerikanischen Standards sind harmonisch ähnlich wie die brasilianischen Songs, aber rhythmisch und vom Phrasing her sind beide sehr unterschiedlich.“ Blumenschein und Küppers haben sich während des Studiums an der Mannheimer Hochschule kennengelernt und spielen nicht nur als Duo zusammen, sondern auch im Quintett der Sängerin und im zehnköpfigen Ensemble Grupo de Encontro. Während der Corona-Pandemie geriet das Duo dann in ihren Fokus, denn wenn es schon mal Gelegenheiten für Konzerte gab, waren die als Duo wesentlich einfacher zu realisieren als für eine zehnköpfige Band. „Auf der Bühne verstehen wir uns als Geschichtenerzähler“, sagt der Gitarrist, „und bislang kommt das sehr gut an. Ich glaube, das Publikum mag es, durch viele verschiedene Welten geführt zu werden - nicht nur deshalb halten wir die einzelnen Songs eher kurz. Auch auf dem Album fände ich es langweilig, wenn jeder Song ein langes Gitarrensolo beinhalten würde.“ Pressetexte fallen immer positiv aus, das liegt in der Natur der Sache, aber im Fall von „In Between“ möchte man doch energisch werden: Hören Sie diese Platte, sie wird Sie glücklich machen!

Artist(s)

Joander Cruz (flute)

Mario Maradei (percussion)

Composer(s)

Press

... Rarely has good old bossa nova sounded so fresh.
Rondo, 25-11-2023

Here is a special quality when you hear the smile in the singing....
Jazzthing, 24-10-2023

... Incidentally, guitarist Küppers blends smoothly into every song and shapes it significantly with his virtuosity. And Juliana also sounds different, and more appropriate in English, in songs such as "I get along without you very well", expressing a calm and floating mood. ...
musikansich, 14-1-2024

... With a beautiful mixture that radiates joie de vivre, but also allows thoughtful moments to sparkle, as in the enchanting duet between the two singers in the sadly beautiful love song "É Preciso Perdoar".
virgin jazzface, 01-11-2023

... With a bright voice and positive charisma, accompanied and played around by a string virtuoso, the two present 11 almost 'catchy tunes' in very individual arrangements ...
NaDann, 01-11-2023

... Despite clichéd conventions, the album is original in its context, beautifully conceived, played and recorded...
jazzfun, 19-10-2023

... She finds references through the richness of this Brazilian music with other effects in this game of sound cohabitation or fluidity the lightness of subtlety at every moment that explores the smallest sound spaces to transform this jazz architecture...  
radio rec france, 02-10-2023

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