Shakuar | Residentie Orkest the Hague

Live at Gnawa Festival

Price: € 19.95
Format: CD
Label: Buzz
UPC: 0608917613629
Catnr: ZZ 76136
Release date: 06 August 2021
1 CD
✓ in stock
€ 19.95
Catalogue number
ZZ 76136
Release date
06 August 2021

"Lots of moments of calm, of serenity (the very beautiful "Either Way" and "Msab"), a few more intense passages ("Undress")"

Jazzmania, 02-12-2021

About the album

The project
The collaboration between Shakuar and the Residentie Orkest began in 2020. The world was shook by the COVID-19 pandemic, and performing artists were dealing with severe and unprecedented restrictions. The Residentie Orkest was unable to perform in their symphonic line-up, and ironically, as concerts got cancelled, a new space for collaboration was created.

During the warm days of the Dutch summer, COVID measures relaxed. It was the time for the Gnawa Festival organized by Multicultureel Jongeren Geluid and Zuiderstrandtheater, home to the Residentie Orkest. This festival, which took place in The Hague, is inspired by the famous Gnaoua World Music Festival in Essaouira, Morocco, an extraordinary seaside city where many important international artistic encounters have taken place. The Festival celebrates the Gnawa, a pseudo-ethnic group and musical style where West African traditional culture meets Moroccan Sufi Islam. Gnawa music is deeply spiritual, sacred in fact, and performed for healing purposes. Shakuar was invited to the Gnawa Festival and the idea for the collaboration with an ensemble of the orchestra was born.

Gijs Kramers was appointed as the musical arranger for this concert. He worked closely with Shakuar on how to translate and reinterpret their eclectic electronic music for an acoustic ensemble. They choose the line up with care: strings section, harp, French horn and percussion. Considering the characteristic role of deep low frequencies and manipulated sounds in the Shakuar sound, they teamed up with guest musicians Quincell Adolphin on electric bass/Moog and Jorrit Tamminga for live sound design.

Following numerous Zoom sessions, living room meetings, and rehearsals with the ensemble, it was time to bring all elements to the stage.

The concert
The concert took place on September 12, 2020 in De Nieuwe Kerk in the Hague. Built in 1649, the organic shaped décor and wooden structures of the pulpit stood in stark contrast with the obligatory 1,5m distance on stage. The orchestra was dressed in signature black, and Shakuar was dressed in black/silver leather garments by Dutch designer Vanderwilt who blended artificial and organic layers symbolizing the union of tradition and futurism. A historic place of worship transformed into the scenery for a contemporary musical ritual grounded in intimacy despite the physical borders.

The concert was performed twice. This album contains the recording of the very first show. With an audience of 100, the night was sold out.

We are grateful that this special moment has been captured for posterity during such a challenging and historic time. May it offer a moment of relief and joy for listeners around the world.

Das Projekt
Die Zusammenarbeit zwischen Shakuar und dem Residentie Orkest begann im Jahr 2020. Die Welt wurde von der COVID-19-Pandemie erschüttert, und die auftretenden Künstler hatten mit schweren und noch nie dagewesenen Einschränkungen zu kämpfen. Das Residentie Orkest konnte in seiner symphonischen Besetzung nicht auftreten, und ironischerweise wurde durch die Absage von Konzerten ein neuer Raum für die Zusammenarbeit geschaffen.

Während der warmen Tage des niederländischen Sommers entspannten sich die COVID-Maßnahmen. Es war die Zeit für das Gnawa-Festival, das von Multicultureel Jongeren Geluid und dem Zuiderstrandtheater, der Heimat des Residentie Orkest, organisiert wurde. Dieses Festival, das in Den Haag stattfand, ist inspiriert von dem berühmten Gnaoua World Music Festival in Essaouira, Marokko, einer außergewöhnlichen Stadt am Meer, in der schon viele wichtige internationale künstlerische Begegnungen stattgefunden haben. Das Festival feiert die Gnawa, eine pseudo-ethnische Gruppe und einen Musikstil, bei dem westafrikanische traditionelle Kultur auf den marokkanischen Sufi-Islam trifft. Gnawa-Musik ist zutiefst spirituell, ja sogar heilig und wird zu Heilzwecken aufgeführt. Shakuar wurde zum Gnawa-Festival eingeladen und die Idee zur Zusammenarbeit mit einem Ensemble des Orchesters war geboren.

Gijs Kramers wurde zum musikalischen Arrangeur für dieses Konzert ernannt. Er arbeitete eng mit Shakuar zusammen, wie man ihre eklektische elektronische Musik für ein akustisches Ensemble übersetzen und neu interpretieren kann. Die Besetzung wurde mit Bedacht gewählt: Streicher, Harfe, Waldhorn und Schlagzeug. In Anbetracht der charakteristischen Rolle tiefer Frequenzen und verfremdeter Klänge im Shakuar-Sound, taten sie sich mit den Gastmusikern Quincell Adolphin am E-Bass/Moog und Jorrit Tamminga für das Live-Sounddesign zusammen.

Nach zahlreichen Zoom-Sessions, Wohnzimmer-Meetings und Proben mit dem Ensemble war es an der Zeit, alle Elemente auf die Bühne zu bringen.

Das Konzert
Das Konzert fand am 12. September 2020 in De Nieuwe Kerk in Den Haag statt. Die 1649 erbaute, organisch geformte Einrichtung und die hölzernen Strukturen der Kanzel standen in starkem Kontrast zu dem obligatorischen Abstand von 1,5 m auf der Bühne. Das Orchester war im charakteristischen Schwarz gekleidet, und Shakuar trug schwarz-silberne Lederkleidung des holländischen Designers Vanderwilt, der künstliche und organische Schichten vermischte und so die Vereinigung von Tradition und Futurismus symbolisierte. Ein historischer Ort der Verehrung verwandelte sich in die Kulisse für ein zeitgenössisches musikalisches Ritual, das trotz der physischen Grenzen auf Intimität beruhte.

Das Konzert wurde zweimal aufgeführt. Dieses Album enthält die Aufzeichnung der allerersten Veranstaltung. Mit 100 Zuhörern war der Abend ausverkauft.

Wir sind dankbar, dass dieser besondere Moment in einer so herausfordernden und historischen Zeit für die Nachwelt festgehalten wurde. Möge es den Zuhörern auf der ganzen Welt einen Moment der Erleichterung und Freude bieten.


Shakuar unites vocalists Shishani & Karima el Fillali who perform with a deep sense of intimacy, creating enchanting and transformative music.

Their work marks a musical friendship with Western classical music, 90s R&B and Hip-Hop. Growing up in European & African households, they also share a parallel quest for the musical roots of their African parents. For Karima this path led to an introspective journey to Morocco, and for Shishani to her country of birth, Namibia. The immersion into the musical landscapes of their African heritage while living in the Netherlands opened the door to a broad vision for music, its instruments, poetry and role in society. This gave birth to the Shakuar sound.

Shakuar reflects a dynamic cultural space drawing on numerous musical traditions. Whether from the Lowlands, Sahara or the Kalahari, there is one common thread: transcendence. Centuries old African and European mysticism come together in contemporary electronic styles.

As the singers alternate between different languages (Oshiwambo, Darija, Arabic, English, French and Spanish) and as their voices melt into and out of each other, Shakuar challenges the notion of separate identities and cultural divides. Instead it seeks to invite and create space to meet and communicate at the level of being.


Lots of moments of calm, of serenity (the very beautiful "Either Way" and "Msab"), a few more intense passages ("Undress")
Jazzmania, 02-12-2021

3/4 It is cosmos related music, very spiritual, sacred indeed, and meant to soothe and heal hearts and minds. Fifty minutes of discovery, serenity and beauty.
Le Soir, 03-11-2021

The fusion of their two voices is particularly beautiful, creating a particularly atmospheric sound.
Rootstime, 01-10-2021

Play album

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